La Historia del Edificio Kavanagh

La increíble historia del Kavanagh, el edificio que nació por el despecho de una mujer. ¿Puede el mal de amores llegar a la arquitectura? ¿Es cierto que el que fuera el mayor edificio de Sudamérica nació de una revancha sentimental? Aquí la historia del Kavanagh, la construcción del barrio de Retiro que condensa el despecho y amor propio de una legendaria mujer. Ubicado en la intersección de Florida y San Martin, su imagen jamás puede pasar desapercibida entre los transeúntes. Pero sí la historia que se esconde detrás de esa mole escalonada con estilo racionalista.

En la década del 30, Corina Kavanagh era una hermosa y decidida mujer. Proveniente de una familia enriquecida, llamados despectivamente “nuevos ricos”, por su sangre no corría linaje patricio pero si ansias de trascender. Cuentan que por aquellos años la mujer había mantenido una historia de amor con un joven de alta alcurnia hijo de Mercedes Castellanos de Anchorena, la que se oponía tajantemente a la relación y que logro hacer que terminara.

Dicen que dolida, humillada y dedicada a tomar revancha, Corina elaboro una venganza sin sangre… pero con ladrillos.  Nacía el Kavanagh.

Nada desvelaba más a los Anchorena, sus rivales, que la construcción de la Basílica del Santísimo Sacramento, hoy un templo abierto a la comunidad pero por aquellos años realizado a pedido de la familia para que se convirtiera en el sepulcro familiar.  La familia vivía en el palacete que hoy es la Cancillería, justo del otro lado de la Plaza San Martin.  Pero la intención de la matriarca de los Anchorena era comprar un lote vacio que estaba justo enfrente a la iglesia, para construir su nueva mansión y que la parroquia quedara así anexada.

Paradójicamente, si hoy alguien quiere mirar de frente a la actual basílica del Santísimo Sacramento, debe pararse en el pasaje Corina Kavanagh.

Dispuesta a golpear donde más duele, cuentan que Corina Kavanagh redoblo la apuesta y tras comprar el solar, ordeno al estudio de los arquitectos Sánchez, Lagos y de La Torre (celebre en la época) la construcción de un gran edificio con una solo intención: tapar completamente la visual de la iglesia desde muchos ángulos.  Pero, y principalmente, desde los ventanales de la mansión de los Anchorena.

El terreno donde hoy se sitúa el Kavanagh pertenecía al hotel Plaza y, según el mito urbano, la mujer aprovecho un viaje de su archienemiga Anchorena para adelantarse a la compra del lugar.

Para lograr su cometido, cuentan que la mujer vendió tres estancias que poseía en Venado Tuerto. Tan solo 14 meses demoro el levantamiento del edificio (entre 1934 y el 1936) y, entre otros records, ostenta el de haber poseído el primer aire acondicionado central de la Argentina.  Su forma escalonada, además de seguir un estilo racionalista, responde también a las restricciones del Código de Edificación de aquel entonces que fue limitando su tamaño original.

Cuenta con 33 pisos y 105 departamentos de lujo (todos completamente distintos entre si) donde, entre otras personalidades, viven el ex Ministro de Economía José Alfredo Martinez de Hoz, Joaquín Morales Sola y la diputada Alicia Castro.  Con 12 ascensores, 5 entradas independientes, 5 escaleras, locales en la planta baja y estacionamiento, resulto una verdadera novedad para la época, que se vio sorprendida porque el inmenso lugar se nutría de una pileta, talleres de lavado y planchado, cámara frigorífica para pieles y alfombras, sistema telefónico central y depósitos de seguridad.  El objetivo fue estrictamente cumplido: hoy, desde el único lugar donde se puede ver la iglesia es el pasaje que corre el hotel Plaza y la torre, que se llama…Corina Kavanagh.

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